Selon une étude, le sens de rotation du noyau terrestre est en train de changer

Selon une étude, le sens de rotation du noyau terrestre est en train de changer
Selon une étude, le sens de rotation du noyau terrestre est en train de changer
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Il est à l’origine de l’un des romans les plus célèbres de la littérature française, écrit par Jules Verne. Plus de 150 ans après la publication du Voyage au centre de la Terre, les entrailles de notre planète continuent de susciter fascination et mystère. Et surtout depuis la publication d’une étude dans la revue géoscience de la nature suggérant un phénomène captivant. Selon deux sismologues de l’Université de Pékin, la graine dans le noyau terrestre changerait de sens de rotation tous les 35 ans environ, comme une balançoire. Et, en ce moment, je ferais l’un de ces changements.

70 ans pour un cycle complet

Si l’on connaissait le mouvement circulaire de cette sphère métallique enflammée chauffée à plus de 6 000 degrés, la nature de ce mouvement de rotation restait un mystère. Cette publication récente tend à résoudre une partie du puzzle. Pour parvenir à cette conclusion, les deux chercheurs ont observé – des années 1960 à nos jours – les ondes sismiques enregistrées lorsque la Terre commence à trembler ou lorsque des essais nucléaires sont effectués. Pour affiner encore les résultats, les séismes analysés se produisaient régulièrement au même endroit sur Terre.

Yi Yang et Xiaodong Song ont alors remarqué que ces ondes, qui empruntent pourtant un chemin identique vers le noyau terrestre, n’avaient pas toujours la même forme. Et il a conclu que des changements au plus profond de la Terre pourraient en être la cause. Des investigations complémentaires leur ont permis d’établir que cette graine avait amorcé son changement de direction (celui que l’on voit aujourd’hui) en 2009 et que la dernière modification du mouvement rotatif datait de 1970. Les deux chercheurs estiment également que ce noyau terrestre prend 70 ans. pour effectuer un cycle complet (dans un sens puis dans l’autre).

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Une certaine réserve au sein de la communauté scientifique

Concrètement, cette rotation pourrait très légèrement modifier la durée d’une journée, de l’ordre de quelques fractions de seconde par an. Cela s’expliquerait par l’influence que ce mouvement pourrait avoir sur le champ magnétique terrestre. Cependant, une partie de la communauté scientifique n’a pas tardé à émettre des réserves sur ces conclusions sans toutefois remettre en cause les capacités des deux chercheurs chinois.

“Il s’agit d’une étude très minutieuse par d’excellents scientifiques utilisant beaucoup de données. Mais aucun des modèles existants n’explique vraiment bien toutes les données disponibles”, a déclaré à l’AFP John Vidale, sismologue à l’Université de Caroline du Sud. Selon lui, les cycles du noyau interne sont beaucoup plus réguliers, se produisant environ tous les dix ans. demandé dans le New York Times, ce même scientifique veut croire que les mystères enfouis à 5 000 kilomètres sous nos pieds seront bientôt percés. “Je suis optimiste. Les pièces s’emboîteront un jour », dit-il.

- selon l’étude direction rotation du noyau Terre change

 
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